台湾統治に並々ならぬ力を注いだ第7代台湾総督 明石元二郎

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大正7(1918)年に台湾に赴任した第7代総督明石元二郎は、日露戦争において機密工作によりロシア革命を支援し、日本の勝利に大き く貢献した蔭の立役者でした。 明石は赴任すると、まず各地の巡視を丹念に行い、民情の把握に努めました。台北刑務所を巡視した際には、受刑者は二十 四、五歳に多いという説明を受けると「それはまことに、相済まぬことである」と言ったそうです。 二十四、五歳の受刑者といえば、日本統治が始まってから生まれた計算になります。明石は、日本統治にまだまだ至らないところがあるために、青年の犯罪を生んでいると考え、さら なる善政への決意を新たにしました。

明石の在任期間は1年4カ月と極めて短いのですが、その間に日月潭水力発電事業の推進、台湾新教育令の公布施行(内地人との教育上の区別を少なくし、台湾人にも帝国大学への道が開かれた。ちなみに前総統の李登輝氏は京都帝国大学出身である)、司法制度(今までの二級審から三級審へ)の改革、嘉南銀行の設立、台北高等商業学校の設立、道路や鉄道など交通機関の整備、森林保護の促進など精力的に事業を進めました。 台湾統治に並々ならぬ力を注いだ明石総督は、将来の総理大臣という呼び声も高かったのですが、大正8年、病にあった明石総督は公のため本土へ渡航、その洋上で再発し、郷の福岡で亡くなりました。 「もし自分の身の上に万一のことがあったら、ず台湾に葬るよう」との遺言によって、遺骸はわざわざ郷里の福岡から台湾に移され 台北の日本人墓地に埋葬されたのでした。

しかし、大東亜戦争後、日本人墓地には中共に追われた国民党軍の敗残兵や難民が住みみ、墓石を住居の土台にしたり、ベンチ代 わりに使うなど、墓地はスラム街と化し目をう惨状となっていました。台湾を支配した国民党政権は、この惨状を放置しましたが、これを救ったが、1994年に国民党以外から初めて台北市に当選した陳水扁氏(元・総統)だったのです。

陳市長は立退き料を払って居住者を退去させ、同地を公園とする事業を進めました。
これによっ て明石総督の墓は80年ぶりに掘り起こされ、その後、明石総督の孫にあたる明石元紹(も とつぐ)氏の「祖父を台湾に眠らせてやりたい」との意向を知った多くの台湾の人々の熱意によって、平成11年(1999)、台湾海峡を臨む三芝郷(さんしごう)店子村の「福音山キリスト教墓園」に新たに明石総督の墓が建てられたのでした。


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福音山基督教墓園

福音山キリスト教墓園へは淡水からバス(一日6本)で約30分。北新荘経由三芝行き、員山頂下車(32NTD)、徒歩20分。
台北民権西路に事務所がありタイミングが合えば車で連れて行ってくださるそうです。







明石総督の墓






[毎日新聞2月27日] ( 2000-02-27-18:15 )より
明石・第7代台湾総督の新しい墓所が完成
【台北27日近藤伸二】台北市の公園整備に伴って3年前に墓が掘り起こさ れ、移転先を探していた日本統治時代の明石元二郎・第7代台湾総督の新しい墓 所が台湾北部の台北県三芝郷(さんしきょう)に完成し、26日、日本から訪れた遺族らも参加して式典が行われた。
明石元総督は福岡県出身の軍人で、レーニンの革命運動を支援して帝政ロシアを揺さぶり、日露戦争の戦局を有利に導いたことで知られる。
1918年に台湾 総督に就任し、水力発電所の建設や教育改革など台湾の近代化に尽くしたが翌年、55歳で病死。遺志により、台北市中心部の日本人墓地に埋葬された。
この墓地は97年7月、公園整備のため取り壊され、明石元総督の遺体はだびに付されたうえ、台北市が遺骨を管理していた。
明石元総督の孫の明石元紹(も とつぐ)さん(66)=東京都世田谷区=が、戦前に台湾総督府に勤務した経験もある元銀行会長、楊基銓(ようきせん)さん(82)ら台湾側の支援者の協力を得て、三芝郷の福音山キリスト教墓園に約20平方メートルの墓を購入し、こ のほど遺骨が安置された。26日には元紹さんら遺族のほか日台双方の関係者100人以上が集まって、 台北市内の教会と墓地で完成式典を行い、改めて明石元総督の冥福を祈った。
元紹さんは「多くの台湾の人たちの協力で、永眠の地を確保することができた。台湾海峡を望む見晴らしのいい場所で、祖父も心から喜んでいることでしょう」と話していた。


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